Het Ruhrgebied: van kolen naar kunst

Nog niet zo lang geleden was het Ruhrgebied een noodzakelijk snelweg-kwaad waar we plankgas doorheen zoefden op weg naar het mediterrane zuiden. Met de ramen dicht! We reden immers in de Kohlenpott: de bakermat van industrieel Europa, vol kolenmijnen en staalfabrieken. Nu liggen de zaken radicaal anders: het Ruhrgebied is tegenwoordig verrassend groen!

Yvonne Hilgenkamp vertelt u over de familie Krupp, de Zeche Zollverein, verrassende industriële monumenten – groots, hoog, wijds en ontzagwekkend –, invloedrijke tuintentoonstellingen (Gartenschau), en de vele verrassende musea in het Ruhrgebied.

Categorieën: ,

In de jaren tachtig en negentig van de twintigste worden de ooit winstgevende steenkolenmijnen en staalfabrieken gesloten: het economisch hart van Duitsland dreigde volledig te verloederen. Geëngageerde burgers en historici voorkomen dat de verlaten en vervuilde industrieterreinen worden gesloopt. Praktisch het hele gebied is thans museum geworden: op meesterlijke wijze wordt de geschiedenis van de industrialisering in beeld gebracht, van de eerste stappen in de achttiende eeuw tot de zware industrie: de Route der Industriekultur!

Bergen mijnafval zijn veranderd in een heuvellandschap met een indoorskipiste; hallen waar locomotieven werden gebouwd, vormen nu de locatie voor spectaculaire opera-opvoeringen; de gashouder in Oberhausen is nu een multifunctionele tentoonstellingshal, de grootste van Europa; en ook de natuur heeft haar ruimte heroverd: Essen is in 2017 de Groene Hoofdstad van Europa.