Cultuurreis: Bilbao, San Sebastián en La Rioja

Aan de noordkust van Spanje vinden we het dynamische en trendy Bilbao. Twintig jaar geleden nog een grauwe havenstad, maar met de bouw van het spectaculaire Guggenheim Museum getransformeerd tot moderne en hippe publiekslieveling met een verleidelijke mix van oude grandeur en nieuw design. Tijdens deze reis bezoeken we ook de mondaine badplaats San Sebastian en maken een proef- en architectuurtocht langs wijnhuizen in de Rioja!

Categorieën: ,

Voorbeeldprogramma

Dag 1. Bilbao
We vliegen naar Bilbao en gaan vanaf de luchthaven met de touringcar naar ons hotel. Daarna wandelen we richting de oude stad – de Casco Viejo. We beginnen onze kennismaking met de sfeervolle Siete Calles, de zeven beroemde straatjes waar Bilbao uit is ontstaan. We bezoeken de imposante markt Mercado de la Ribera in Art Déco-achtige stijl en de Santiago-kathedraal in het hart van de Casco Viejo.  Aan de rand van de Middeleeuwse binnenstad ligt het neoklassieke Plaza Nueva, omzoomd door een bogengalerij waar leuke winkeltjes en kleine eettentjes zijn gevestigd. We dineren vanavond gezellig aan dit levendige plein: pintxos, de Baskische variant op de Spaanse tapas.

Dag 2. Bilbao
Dinsdagochtend gaan we wandelen in de Ensanche, de negentiende-eeuwse stadsuitbreiding. Geen smalle straatjes als in de Casco Viejo, maar breed opgezette boulevards met bijzondere bouwwerken als het schots-achtige Sede Osakidetza en voormalige wijnpakhuis Alhondiga dat o.l.v. Philippe Starck is getransformeerd tot trendy cultureel centrum. We eindigen bij het Guggenheim Museum waar Yvonne u zal vertellen over de spectaculaire architectuur van Frank Gehry, waarna ze u meeneemt langs hoogtepunten uit de collectie! Na ons bezoek aan het Guggenheim maken we een wandeling langs de oevers van de Nervión, die nog niet zo lang geleden waren bestemd voor staalindustrie en scheepswerven, maar inmiddels zijn getransformeerd tot populaire wandelboulevards. We wandelen rondom Calatrava’s Zubizuribrug, het Postmoderne Artklass-complex en het Maritiem Museum op de locatie van voormalige scheepsbouwer Euskalduna. Daarna nemen we de metro naar Portugalete om er de beroemde Puente de Vizcaya te zien.

Dag 3. San Sebastián
Woensdag maken we een dagtocht per touringcar naar San Sebastián, de mondaine badplaats in Spaans Baskenland. Deze sfeervolle stad is gelegen aan een cirkelvormige baai met kristalhelder water en witte zandstranden, Bahía de la Concha geheten. We worden afgezet aan de rand van het centrum van San Sebastián, waarna we via de kathedraal, het aangename Plaza de la Constitución en het voormalig Casino (thans stadhuis) naar het Middeleeuwse stadscentrum wandelen. We bekijken er de mooie achttiende-eeuwse Basilica de Santa Maria del Coro.  Na deze eerste indruk van de stad is het tijd voor de lunch. San Sebastián is het culinaire centrum van Europa vanwege de grote hoeveelheid restaurants met Michelinsterren; een smakelijke lunch moet makkelijk te vinden zijn!
In de middag neemt Yvonne u verder mee op ontdekking door de nauwe straatjes van het Casco Viejo  met o.m. San Telmo-museum van het Spaanse duo Nieto Sobejano en de moderne Kursaal ontworpen door de Baskische Pritzker-prijs-winnaar Rafaël Moneo. We eindigen ons bezoek met een bezoek aan een uitzichtspunt met mooie vergezichten over de baai en het stadje. Als het weer het toestaat, wandelen we naar het bijzondere kunstwerk ‘Peine del Viento’ van de Baskische beeldhouwer Eduardo Chillida.

Dag 4. De Rioja
Donderdaggochtend vertrekken we per touringcar naar de Rioja, de wijnstreek ten zuiden van Bilbao. Rioja was lange tijd de enige wijnstreek van betekenis in Spanje, maar andere Spaanse wijngebieden bedreigden die positie. De tegenzet om de status van ‘eerste wijnstreek van Spanje’ te behouden, was verrassend: architectuur. Er zijn spectaculaire bodega’s opgericht, ontworpen door architecten van wereldniveau zoals Frank Gehry, Zaha Hadid en Santiago Calatrava. Wij bekijken het proeflokaal van wijnhuis Tondonia, Calatrava’s ontwerp voor de Ysios Bodega en bezoeken het door Gehry ontworpen wijnhuis Marques de Riscal waar we genieten van een wijnproeverij. We gaan ‘s avonds gezamenlijk dineren in een mooi gelegen bodega en slapen deze nacht in Haro.

Dag 5. De Rioja
Na ons ontbijt gaan we naar het charmante Middeleeuwse dorpje Laguardia. We flaneren er door de straten en zullen er het bijzondere kerkje Santa Maria de los Reyes gezamenlijk bezoeken. Als de tijd het ons toestaat, bezoeken we nog een laatste wijnhuis voor de hedendaagse graffitikunst van Guido van Helten. Na de lunch vertrekken we met de bus richting de luchthaven van Bilbao voor de terugvlucht naar Nederland.